Monday, 19 October 2015

The Plateaux Batéké National Park now boasts four cat species, thanks to the return of the lion to Gabon

English

Since the return of a single male lion to Gabon’s Plateaux Batéké National Park, this park now harbours four species of wild felids; more than any other park within Central Africa’s Congo Basin. Besides the lion (Panthera leo), the park is home to important populations of leopards (Panthera pardus), African golden cats (Caracal aurata), and Gabon’s only protected population of the serval (Caracal serval). Servals are open habitat specialists which mainly feed on small rodents. The species is most easily recognized by its long legs, short tail and large, rounded ears. Commonly, the medium-sized serval is boldly spotted black on a tawny underground. There are also melanistic individuals in certain areas, which appear completely black. Even rarer, is the so-called ‘servaline’ form, which has much smaller, freckled spots, and was once thought to be a separate species. All three forms have been filmed in and around Plateaux Batéké National Park, making this the only site where all forms are known to occur. Photographs of all four cat species, including the three different serval forms, can be found below.

Lion in Plateaux Batéké National Park / Lion aux Parc National des Plateaux Batéké

Leopard in the Batéké savannah / Panthère dans la savane Batéké

African golden cat in a forest gallery / Chat doré africaine dans une galerie de forêt







Below, pictures of servals, in this order, of the common form, the servaline form, and the melansitic form / Ci-dessous, en cette orde, photographs de servals de la forme commune, la forme "servaline", et la forme melanique.  

Le Parc National des Plateaux Batéké arbitre quatre espèces de félins depuis le retour du lion au Gabon


Français

Depuis le retour d'un seul lion mâle au Parc National de Plateaux Batéké, ce parc Gabonais abrite aujourd'hui quatre espèces de félidés sauvages; plus que tout autre parc dans le bassin du Congo en Afrique centrale. Outre le lion (Panthera leo), le parc abrite d'importantes populations de panthères (Panthera pardus), de chats dorés africains (Caracal aurata), et la seule population protégée du Gabon du serval (Caracal serval). Le serval est un spécialiste des habitats ouverts, et se nourrisse principalement de petits rongeurs. Ce félin de moyenne taille est facilement reconnue par ses longues pattes, sa queue courte et ses grandes oreilles arrondies. Habituellement, la robe beigeasse du serval est couverte de grandes taches noires. Il y a aussi des individus mélaniques dans certaines zones, qui apparaissent complètement noir. Encore plus rare, est la forme dite «servaline », qui est caractérise par une robe couvert de taches beaucoup plus petites, et a été considéré comme une espèce distincte par avant. Toutes les trois formes ont été filmées dans et autour du Parc National de Plateaux Batéké, ce qui en fait le seul site où toutes les formes sont connus. Photographies de toutes les quatre espèces de félins, dont les trois formes différentes du serval, peuvent être trouvées ci-dessus.

 

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